My experience with flying during pandemic

ENG | PL The current situation regarding the coronavirus pandemic influence on travel is very dynamic – no wonder that 2 of my flights with the same airline within 3 weeks looked very different. While in my humble opinion, some of the airlines & airports are managing the whole situation in a somewhat organized manner, some of the procedures or rules that are being implemented do not really make sense. During these past months, I didn’t want to risk travelling with different airlines, so when I really needed to travel – I chose my trusted national line LOT Polish Airlines. In this post, I will be focusing on the rules that have been incorporated at the airports of HAM (Hamburg), WAW (Warsaw) and LUZ (Lublin) specifically and flying during pandemic with LOT, since this is the only airline I trusted during these hard times. I want to share my personal, honest and true opinion of how flying during pandemic was for me, and also point some light at whether it is safe or not. The itinerary I boarded on was LUZ (Lublin) – WAW (Warsaw) – HAM (Hamburg).

A cancelled flight…?

Before I jump straight into the story of flying during pandemic, let me tell you that I was actually supposed to be in a different place at the time. I was scheduled to fly to Copenhagen for 2 weeks with the ticket I purchased directly on the LOT Polish Airlines website with a year of advance. So what happened? Around one month prior to the flight, I got an email about its cancellation stating that I can either get a refund, a voucher (to use within a year) & or the possibility to rebook to any other date (also within a year).

Flying during pandemic - Flight cancellation during coronavirus pandemic
Flight cancellation

Procedure

I have chosen to get a voucher for the amount of the ticket since I travel often with LOT very often, and would purchase a ticket soon one way or the other. Luckily the process of requesting a voucher was very easy – they have a dedicated form for that where all you need to do is enter the details of your ticket – and the voucher gets to your e-mail almost instantly. I was really content with how this issue was handled. Not going to Copenhagen anymore, I booked a new flight to Hamburg to stay there for 3 weeks, also with LOT.

LUZ Lublin Airport procedures

Upon the arrival to the LUZ Lublin Airport where I was departing from, I noticed 2 military men guarding the entrance. They made me sanitize my hands in front of them and checked my temperature before allowing me to the airport. Also, only the person with the boarding pass could enter the premises of the airport – so all the goodbyes had to be said outside.

In for a surprise…

While lounging at the airport, you can imagine my face when I realized that the flight I was supposed to take to Copenhagen and that has been “cancelled”, was actually being called for boarding. I was as surprised as you are! I don’t want to get to the bottom of that, but it just shows that the chaos is a little bit HUGE.

Flying during pandemic - Airport procedures
Flying during pandemic – at WAW Warsaw Chopin Airport

But even more funnily, I actually got an e-mail from them telling me that because of my No-Show status, they are cancelling my return flight according to their policies. So does it mean I was actually supposed to go there and board that plane? Apparently. But how would I know that since it was already cancelled? Well, that’s funny (not).

Flying during pandemic

Fast forward to sitting in the plane, I sadly have to admit that the social distancing is most of the time non-existent. Meanwhile I was lucky to sit alone both ways, most of the people were sitting together, despite being complete strangers to each other.

But you would say, you have to wear a mask, it protects you. Right? Right! Masks are, of course, required during your stay at the airport and throughout the entire duration of the flight. Which, supposedly, is meant to keep you and people that are close to you safe from the droplets of the virus in the air that you breathe out or breathe in. However, and that’s the funny part, this rule becomes useless when we get to the snack time. Because while eating, you obviously don’t need to wear one. Is it safe to assume then that when we munch and open our mouths widely to eat right beside our stranger passenger sitting 10 cm from us, we won’t attach him anything, but when we are done eating and don’t put the mask back on, we are going to infect him? Wow. That’s some safety measure big time.

Flying during pandemic - Are masks required during the whole flight
Flying during pandemic – masks are required through the whole flight

Speaking of food, LOT Polish Airlines certainly stepped up their game when it comes to snacks to keep their passengers happy. Instead of a chocolate snack bar they used to give out, now everyone can enjoy 2 different snacks to be chosen from the basket. (The blueberry snacks are the best, though – choose them any day over the spinach ones). And before receiving them, you will also receive a sanitizing wipe from the stewardess before they give out the snacks. But if you think it actually will protect you from anything, you’re wrong. Because after you thoroughly cleansed your hands, the snacks that you will be choosing are going to all lay down in a basket handed to you by the stewardess – previously touched by all of the passengers sitting in front of you. And of course you can say that they are supposed to all sanitize their hands, but this is actually just optional and nobody checks it. It’s up to you whether you have enough of this collective trust towards them or not.

HAM Hamburg Airport procedures

While departing from Hamburg, I thought there would be social distancing measures applied everywhere. And in fact in some places, there were – on the usual benches, you could only sit on every 2nd seat – which would mean you and your companion will have to seat at the extreme ends of the benches, not being able to speak to each other. But when it comes to the 200 strangers standing in line for the security check – there’s no problem in being 10 cm apart. The queue was very long – and very tight. Thinking of safety, this is where I definitely felt not safe.

At the HAM airport, nobody checked my temperature – neither at the security check, nor at the gate of boarding. It seemed very weird to me since they checked the one of my boyfriend 3 weeks before, when he was departing from the same airport, and the coronavirus peak hasn’t changed in between these two moments.

Differences while flying back

Another thing that surprised me on my flight back was that I needed to fill in 2 forms regarding my stay, my address, my contact info and possible places I have travelled to. Why was I surprised? Because I didn’t have to fill any of these while going the other way – on my departure flight. Since, as I mentioned before, my boyfriend was flying on that same itinerary 3 weeks before but in the opposite direction, I asked him whether he also had to fill in these forms. And he did – but only one way. From Hamburg to Lublin. Does it mean the virus doesn’t travel from Poland to Germany? It only travels from Germany to Poland? Since it doesn’t need to be tracked by forms the other way around? Interesting.

Flying during pandemic - Different procedures
Form 1
Flying during pandemic - Forms you need to fill
Form 2

Airports during the pandemic

One last thing I want to share about flying during pandemic was that when I was having my transfer flight in Warsaw, the airport was COMPLETELY empty. And when I say completely, I mean it. You can see the pictures below. It was pretty creepy to be honest, but at least this time the social distancing rule was followed (haha!).

Flying during pandemic - WAW Warsaw Chopin Airport
Flying during pandemic – WAW Warsaw Chopin Airport
Flying during pandemic - What are the airport procedures
Flying during pandemic – WAW Warsaw Chopin Airport

Quick summary of everything that was off to me while flying during pandemic:

  • My flight was cancelled, but then I got a no-show status notification because I didn’t come for my cancelled flight
  • The temperature was measured while entering the airport of LUZ, but no temperature check was performed while flying the other way back to Poland from HAM Hamburg Airport
  • No visitors were allowed in the LUZ Airport, but I was greeted by hundreds of people at HAM Airport (the same day)
  • At HAM Airport you have to sit 1.5 metres from the other people (reducing sitting space), but when waiting in line for the security check, you are breathing on the neck of the other 200 passengers
  • Tracking forms only had to be filled one way – from Germany to Poland. Apparently the virus only travels one way. So when you travel from Poland to Germany, you will fill 0 forms. But on the way back, you will fill 2 (maybe to make up for that)
  • The social distancing in a plane is most of the time non-existent. Meanwhile I was lucky to sit alone both ways, most of the people were sitting together, despite being complete strangers to each other
  • You have to wear a mask – but not when you’re eating (still 10 cm from the passenger beside you)
  • You can (don’t need to) sanitize your hands before grabbing a snack – from a basket that every passenger in front of you have already touched

Overall, if you’re thinking about flying during the pandemic and wondering whether it’s safe enough, I would have to say no, it’s not. The rules they are trying to implement are purely “decorative”. They don’t really make sense as they don’t do the job of keeping you safe from contracting the virus.

Did you have a chance of flying during pandemic? How were your experiences like? Share it with me!

Articles related to “Flying during pandemic”:

***

Lot podczas pandemii | Moje obserwacje z lotu

Obecna sytuacja dotycząca wpływu pandemii koronawirusa na podróże jest bardzo dynamiczna – nic dziwnego, że 2 loty tą samą linią lotniczą w ciągu 3 tygodni wyglądały u mnie zupełnie inaczej. Pomimo tego, że moim zdaniem niektóre linie lotnicze i lotniska zarządzają całą sytuacją w dość zorganizowany sposób, to niektóre wdrażane procedury i zasady nie mają tak naprawdę sensu. W ciągu ostatnich miesięcy nie chciałam ryzykować podróżowania różnymi liniami lotniczymi, więc wybrałam moją zaufaną, krajową linię PLL LOT. W tym poście skupię się na moich spostrzeżeniach dotyczących zasad, które zostały wdrożone na lotniskach HAM (Hamburg), WAW (Warszawa) i LUZ (Lublin) oraz podczas lotów z LOT-em, ponieważ jest to jedyna linia, której zaufałam podczas tych trudnych czasów. Chciałabym podzielić się z Wami osobistą, szczerą i prawdziwą opinią na temat tego, jak to dla mnie wyglądało, a także rozwiać wasze wątpliwości dotyczące tego, czy latanie podczas pandemii jest bezpieczne. Trasa, którą podróżowałam, to LUZ (Lublin) – WAW (Warszawa) – HAM (Hamburg).

Odwołany lot…?

Zanim przejdę do lotu na tej trasie, pozwólcie, że opowiem wam, dlaczego tak naprawdę powinnam się wtedy znajdować gdzieś indziej. W tym okresie miałam lecieć do Kopenhagi na 2 tygodnie z biletem zakupionym bezpośrednio na stronie PLL LOT z rocznym wyprzedzeniem. Co się więc stało? Około miesiąca przed lotem otrzymałam e-mail o odwołaniu lotu z informacją, że w zamian za to mogę otrzymać zwrot pieniędzy, voucher (do wykorzystania w ciągu roku) lub możliwość zmiany rezerwacji na inny termin (również w ciągu roku).

Lot podczas koronawirusa - Odwołany lot
Odwołanie lotu

Procedury

Zdecydowałam się na voucher o kwocie biletu, ponieważ często podróżuję LOT-em i wiedziałam, że i tak wkrótce kupię bilet w tej linii. Na szczęście proces ubiegania się o kupon był bardzo łatwy – mają do tego specjalny formularz na ich stronie internetowej, w którym wszystko, co musisz zrobić, to wprowadzić dane swojego biletu – a voucher trafia na Twój e-mail niemal natychmiast. Byłam naprawdę zadowolona z tego, jak poradzono sobie z tym problemem. Zapominając o Kopenhadze, zarezerwowałam nowy lot do Hamburga na 3 tygodnie – także LOT-em.

Na lotnisku LUZ Lublin Airport

Po przybyciu na lotnisko LUZ Lublin, skąd odlatywałam, zauważyłam 2 żołnierzy pilnujących wejścia. Miałam obowiązek zdezynfekować ręce, a oni sprawdzili mi temperaturę przed wpuszczeniem mnie do środka. Poza tym, tylko osoba z kartą pokładową mogła wejść na teren lotniska – wszystkie pożegnania musiały zatem odbywać się na zewnątrz.

Nie tak zabawna niespodzianka…?

Podczas oczekiwania przy bramce, możecie wyobrazić sobie moją minę, gdy zdałam sobie sprawę, że lot, którym miałam lecieć do Kopenhagi (ten „odwołany”), właśnie zostaje wezwany do wejścia na pokład. Byłam równie zaskoczona jak Wy! Nie chcę wchodzić w sedno tego dlaczego się tak stało, jednak to pokazuje, że na lotniskach i w liniach lotniczych zasadniczo panuje teraz chaos.

Podróżowanie w czasach koronawirusa
Niespodzianka na lotnisku

Co jest jednak jeszcze bardziej zabawne, to to, że następnie dostałam od nich e-mail z informacją, że z powodu mojego statusu No-Show (niestawienia się na lot) odwołują mój lot powrotny (z Kopenhagi) zgodnie ze swoimi zasadami. Czy to oznacza, że właściwie miałam możliwość lotu moim odwołanym lotem do Kopenhagi? Jakim sposobem miałam o tym wiedzieć, gdy jedyne informacje, które dostałam, dotyczyły odwołania mojego lotu?

Podczas lotu

Przechodząc do siedzenia w samolocie, ze smutkiem muszę przyznać, że dystans społeczny w większości przypadków po prostu nie obowiązuje. Osobiście miałam szczęście siedzieć sama w obie strony, jednak większość pasażerów siedziała razem, mimo tego, że byli dla siebie zupełnie obcy.

Maski są oczywiście wymagane podczas pobytu na lotnisku oraz przez cały czas trwania lotu – co teoretycznie ma na celu chronienie Ciebie i osoby znajdującej się blisko Ciebie przed kropelkami wirusa w powietrzu, które wydychasz lub wdychasz. Jednak, co jest bardzo zabawne, ta ochrona staje się bezużyteczna, gdy nadchodzi czas na przekąskę. Dlaczego? Dlatego, że podczas jedzenia oczywiście nie musisz mieć na sobie maseczki. Czy można więc bezpiecznie założyć, że kiedy chrupniemy i szeroko otwieramy usta, żeby zjeść tuż obok naszego nieznajomego pasażera siedzącego 10 cm od nas, z pewnością go nie zarazimy, ale kiedy skończymy jeść i nie założymy maski z powrotem, narażamy jego życie i zdrowie? Wow.

Podróżowanie w czasach koronawirusa
Maseczki obowiązują podczas całego lotu

Jeżeli już mowa o jedzeniu, Polskie Linie Lotnicze LOT z pewnością podniosły trochę standardy jeśli chodzi o przekąski. Zamiast czekoladowego batonika, który kiedyś był rozdawany, teraz każdy może cieszyć się 2 różnymi przekąskami do wyboru z koszyka. (Najlepsze są jednak jagodzianki – zdecydowanie lepsze niż szpinakowe drożdżówki). A przed ich otrzymaniem, otrzymasz od stewardessy chusteczkę dezynfekującą. Jeżeli jednak myślisz, że dezynfekcja rąk faktycznie ochroni cię przed możliwością zakażenia wirusem, mylisz się. Po dokładnym wyczyszczeniu rąk, sięgniesz bowiem po przekąski, które znajdują się w jednym dużym koszyku – którego zdążyli już dotknąć wszyscy inni pasażerowie. Oczywiście można przyjąć, że wszyscy zdezynfekowali ręce, ale w rzeczywistości jest to opcjonalne i nikt tego nie sprawdza. To od Ciebie będzie zależało, czy masz do tych wszystkich pasażerów dość zbiorowego zaufania, czy nie.

Lotnisko HAM Hamburg Airport

Wylatując z Hamburga myślałam, że na lotnisku wszędzie będą stosowane środki dystansowania społecznego. I faktycznie w niektórych miejscach były – na zwykłych ławkach można było usiąść tylko na co drugim siedzeniu – co oznaczałoby, że ty i twój towarzysz musicie siedzieć na skrajnych końcach ławek. Natomiast jeśli chodzi o 200 nieznajomych stojących w kolejce do kontroli bezpieczeństwa – oddychanie sobie na karku 10 cm od siebie nie jest już problemem. Kolejka była bardzo długa – i bardzo ciasna. Wtedy zdecydowanie czułam się “narażona” na potencjalnego wirusa.

Na lotnisku HAM nikt nie sprawdzał mojej temperatury – ani przy kontroli bezpieczeństwa, ani przy bramce, ani przy wejściu na pokład. Wydawało mi się to bardzo dziwne, jakoże jeszcze 3 tygodnie temu, mój partner podróżujący z tego samego lotniska musiał przejść przez kilka badań temperatury – a liczba zakażeń w tym czasie nie uległa zmniejszeniu.

Różnice w lotach w obie strony

Kolejną rzeczą, która zaskoczyła mnie podczas lotu powrotnego było to, że musiałam wypełnić 2 formularze dotyczące mojego pobytu, mojego adresu, moich danych kontaktowych i miejsc, do których się w ostatnim czasie udawałam. Dlaczego byłam zaskoczona? Ponieważ nie musiałam wypełniać żadnego z nich podróżując w odwrotną stronę – podczas mojego wylotu. Zapytałam wtedy również mojego partnera, czy on podróżując na tej trasie niedługo wcześniej musiał wypełniać taki formularz. I musiał – ale też tylko w jedną stronę. Z Hamburga do Lublina. Czy to oznacza, że wirus nie podróżuje z Polski do Niemiec? Podróżuje tylko z Niemiec do Polski?

Podróż w okresie koronawirusa
Formularz 1
Jak podróżować w czasach koronawirusa
Formularz 2

Lotniska podczas pandemii

Ostatnią rzeczą, którą chciałabym się podzielić było to, że podczas mojej przesiadki w Warszawie lotnisko było ZUPEŁNIE puste. Widać to zresztą na zdjęciach poniżej. Szczerze mówiąc, było to dość przerażające, ale przynajmniej tym razem przestrzegano zasady dystansu społecznego (haha!).

Podróże w czasach wirusa
Lotnisko Warszawa Chopin (WAW)
Lotniska w trakcie wirusa
Puste lotnisko w Warszawie

Szybkie podsumowanie wszystkiego, co wydaje mi się abstrakcją:

  • Mój lot został odwołany, następnie się odbył, a ja dostałam powiadomienie o niestawieniu się na niego
  • Temperaturę mierzono przy wejściu na lotnisko LUZ, ale nie wykonano żadnej kontroli temperatury podczas lotu powrotnego do Polski z HAM Hamburg Airport
  • Na lotnisko LUZ nie wpuszczano nikogo oprócz podróżujących, ale już na lotnisku HAM przywitały mnie setki osób (tego samego dnia)
  • Na ławce na lotnisku HAM musisz siedzieć 1,5 metra od innych osób (zmniejszając ilość dostępnych miejsc), ale już czekając w kolejce na kontrolę bezpieczeństwa czujesz na karku oddech pozostałych 200 pasażerów
  • Formularze musiały być wypełnione tylko w jedną stronę – z Niemiec do Polski. Najwyraźniej wirus podróżuje tylko w jedną stronę. Tak więc podróżując z Polski do Niemiec wypełnisz 0 formularzy, ale w drodze powrotnej wypełnisz już 2 (może żeby to nadrobić)
  • Dystans społeczny w samolocie w większości przypadków nie istnieje. Miałam szczęście siedzieć sama w obie strony, jednak większość pasażerów siedziała z osobami, które były dla nich obce
  • Noszenie maseczki jest obowiązkowe – ale nie podczas jedzenia (pomimo tego, że nadal siedzisz 10 cm od pasażera obok Ciebie)
  • Możesz (nie musisz) zdezynfekować ręce przed wzięciem przekąski – z kosza, którego dotykał już każdy pasażer przed Tobą

Podsumowując, jeśli myślisz o lataniu podczas pandemii i zastanawiasz się, czy jest to wystarczająco bezpieczne, muszę jednoznacznie przyznać, że nie. Zasady, które lotniska i linie lotnicze starają się wdrożyć, są bardziej „formalne” niż skuteczne. Nie mają sensu, ponieważ nie chronią Cię przed zakażeniem koronawirusem.

Czy miałeś/aś okazję latać podczas pandemii? Jak wyglądały twoje doświadczenia? Podziel się tym ze mną!

Powiązane artykuły:

Share: