Poland from a foreigner’s point of view

ENG | PL Today’s post is going to be quite different from what you can usually see on our blog. I think most of us who travel at some point ask themselves a question of how does a foreigner actually see our own country. Well, I asked myself the same. Not long ago, my boyfriend have visited Poland for the first time and I took this opportunity to hold a conversation about things he noticed here. To my surprise, most of the things he mentioned are not something we even realize about our own country. To add more clarity to his point of view, let me add that he has been living in Germany for the past years and is originally from Ghana. Curious how does Poland look from a foreigner’s point of view? Keep reading.

1. BLIK payment


I was very surprised when the first thing he mentioned when asked about unusual things in Poland was our code-based payment method. For those who don’t know what BLIK payment is, BLIK is a code generated from your mobile phone that allows you to pay just by entering it on the payment terminal. It is only generated for 120 seconds, so it’s pretty much a safe method. Nowadays most of the shops accept BLIK & people love to use it. Some of them don’t even carry a wallet or a card at all! We just go around with the phone and can pay for whatever we want. My boyfriend said it was very cool and haven’t seen that anywhere before. BLIK is only used in Poland so far, but maybe it will become popular in other places as well very soon.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

2. The ceilings


Sounds mysterious? One thing he realized about polish restaurants, bars & cafes is that majority of them likes to leave the industrial ceilings on. What does it mean exactly? Instead of covering the pipes & installations on the ceiling, they paint them and decorate them to make them into something stylish and trendy. Funnily enough, in all these years I haven’t realized this thing at all. But when we first went to the bar, it was one of the things he immediately noticed. After that, wherever we would go we would observe the ceilings. And I was shocked when I realized all of the places we’ve been followed the same structure! Some of them are listed here: CLICK. These installations allow the decorators to save a lot of money on covering them and honestly? Props to those who invented this. The creativity level that lead to this kind of economic-savings had to be high.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

3. We care a lot about traditions


When we were walking around the old town in my city, at 12 we witnessed the trumpet concert from the balcony of the town hall. For me it was a normal thing that happens everyday, but my boyfriend was very surprised when I told him about this tradition we are holding to these days. In the medieval times, the trumpet was used to gather all of the inhabitants of the city to the town square for important news. The traditional trumpet song had to be played to all the 4 directions of the world so that everyone would hear it. It’s actually quite interesting that we still do it until this day, with a symbolic meaning whatsoever. Nobody actually comes around upon the trumpet, but we as a country like keeping up with the traditions. One of the most interesting stories behind trumpet anthems is the one regarding Cracow. The legend says that St. Mary’s Basilica was attacked in 1241. To alert the citizens of the incoming attack, the trumpeter started playing the anthem. However, he was killed by the Tatars during his heroic act, in the middle of the anthem. Up to this day, the Cracow anthem is played only up to that part, suddenly cutting at the moment the trumpeter was killed. Almost 800 years after, we still keep that tradition. Sometimes we don’t even realize how much we care about these things until somebody makes us notice. My boyfriend loved this thing about Poland and thinks it’s one of the most important trait of Polish people. I personally it’s really nice that tradition is something noticeable when it comes to Poland from a foreigner’s point of view.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

4. The number and areas of concentration camps


German Nazi concentration camps are one of the saddest parts of the Polish history. Visiting them always leaves us with a reflection about what happened in our past and makes us realize how a human being can treat other human being. Of course, he already knew about the concentration camps and about our history, however, visiting the place made him realize the scale of these acts. We have been to one of the smallest of them, but the area, as well as the numbers of people who were held and killed there, were so much bigger than expected and blood-freezing. He said that of course he was feeling upset about this part of history in the past, but experiencing that “in real life”, watching the actual places, tools, images, even the recovered personal items stored in the camps museum was when he truly realized the scale of these events. Nobody is truly prepared to what they are going to see there. I think it’s hard to really feel what we, polish people feel about these things, but it’s heartwarming to see that others really take it into consideration as well. It’s an important part of what Poland is like from a foreigner’s point of view.

Aerial view of Majdanek concentration camp
Aerial view of one of the smaller concentration camps (Majdanek) in present days

5. The language is difficult, but pleasant to hear


I don’t know how many times I have wondered how other people see polish language. It’s not something we can actually imagine when we have been speaking and understanding it since very early age. He said that polish is definitely so much more difficult than german, that the pronunciations are so different than what he could imagine by looking at the written texts. However, he maintains that polish language is actually very pleasant to hear, in contrast to us actually imagining it would sound harsh.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

6. The environment was so much relaxed than he thought


This, as he said, might be a little more connected to the city we visited (THIS ONE), because as he mentioned it could be different in Warsaw. However, what he meant by saying the environment was more relaxed, was that initially he thought there would be more “tension in the air”. We generally come across as very cold in the stereotypical mass media, always in a rush and following strict rules. However, he realized that the atmosphere was actually kind of more “chilled” and that you don’t really fell the stress or the strictness of people in general.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

7. People were actually nicer than he expected


Like I mentioned in the beginning of the article, my boyfriend is an African. And when it comes to comparison with other countries, Poland doesn’t seem particularly tolerant. However to his surprise, he didn’t “feel different” in Poland and there weren’t times he felt uncomfortable here. However bad we might be portrayed in the mass media when it comes to that, apparently we are actually not that bad. He felt the “friendly” vibe from the majority of people and except for one little situation, there weren’t any that actually made him feel different or uncomfortable. I feel like it’s something we should actually be proud of when it comes to Poland from a foreigner’s point of view.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

8. Pierogi is so much more than you could expect


If you have never tasted pierogi, they could actually surprise you. He didn’t expect much from them and thought he won’t like them at all. He doesn’t really like the dough dishes and it was hard to convince him to try. But when he actually tasted them, he couldn’t stop eating. He genuinely loved them! It remained his favorite polish dish and he still eats them when he gets the chance. Quoting him “two bites and he was in love”. Once you try pierogi, you’ll love them forever.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

9. The muu candy discovery


One of the traditional sweets that can be found in Poland are “krówki”, also known as “muu” candy. They are pretty much fudge, semi-soft milk toffee candies. You can sometimes find them in international shops around the globe, but nothing beats the one in Poland. I’m still not sure what he loves more now: me or the muu candies. But it’s a triangle I can live with.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

Poland is so much more than how it is portrayed in the internet or media, and hearing how a person who has never been there before sees it actually opens up our eyes on some things. Definitely I have also learnt a lot from his experience and this conversation. Would you expect to hear these things about Poland from a foreigner’s point of view? Did you know them? Let us know! 🙂

***

Jak nas widzą w świecie: Polska w oczach obcokrajowca

Dzisiejszy post będzie dosyć inny od tych, które zwykle można przeczytać na naszym blogu. Myślę, że większość z nas podróżujących w pewnym momencie zadała sobie pytanie, “w jaki sposób obcokrajowcy widzą mój własny kraj?”. Też się nad tym zastanawiałam. Dosyć niedawno mój partner odwiedził Polskę po raz pierwszy, więc wykorzystałam tę okazję by zapytać go o rzeczy, na które zwrócił uwagę odwiedzając nasz kraj. Niezwykle się zdziwiłam, gdy wymieniał rzeczy, na które nigdy bym nie wpadła. W celu rozjaśnienia jego punktu widzenia dodam, że przez kilka ostatnich lat mieszka on w Niemczech, a pochodzi z Ghany. Jesteście ciekawi, co zauważył? Czytajcie dalej.

1. Płatności Blikiem


Byłam bardzo zaskoczona, gdy pytając go o “odmienne” rzeczy w Polsce jako pierwszą wymienił nasz mobilny system płatności BLIK. Dla tych, którzy nie wiedzą co to: jest to sposób, w którym generujemy przez telefon kod, używając którego możemy płacić zarówno za zakupy online, jak I w restauracjach, sklepach. Jest on generowany tylko na 120 sekund, więc jest dosyć bezpieczną formą płatności. Dzisiaj można nim płacić już prawie wszędzie, a ludzie kochają go używać. Niektórzy nie noszą nawet ze sobą portfela! Wystarczy tylko telefon i można płacić za wszystko. Mój partner stwierdził, że to świetne rozwiązanie i nigdzie nie widział jeszcze czegoś podobnego. BLIK popularny jest narazie tylko w Polsce, ale być może prędko rozniesie się w inne miejsca.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie
Źródło zdjęcia: Link

2. Sufity


Brzmi tajemniczo? Jedna z rzeczy, którą zauważył w odniesieniu do polskich restauracji, barów I kafejek to industrialne sufity w większości z nich. Co dokładnie miał na myśli? Zamiast zakrywać rury i instalacje, malują je, dekorują i używają ich jako elementów wystroju. Co najśmieszniejsze, przez tyle lat nigdy nie zwróciłam na to uwagi. Jednak gdy poszliśmy w pierwsze miejsce, on od razu to zauważył. Podczas kolejnych dni, wchodząc do każdej restauracji i baru od razu zwracaliśmy uwagę na sufity. Byłam dosyć zaskoczona, gdy okazało się, że każde z tych miejsc robiło to samo! Kilka z nich wypisałyśmy tu: KLIK. Takie “instalacje artystyczne” pozwalają dekoratorom zaoszczędzić pewną sumę pieniędzy na zakrywaniu ich i szczerze? Gratuluję pomysłodawcom. Ich poziom kreatywności w celach ekonomicznych musiał być bardzo wysoki. 😀

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

3. Przykładamy dużą wagę do tradycji


Gdy spacerowaliśmy po Starym Mieście, o 12 wysłuchaliśmy hejnału z dochodzącego z Ratusza. Dla mnie było to coś, co odbywa się codziennie, jednak mój partner był dosyć zaskoczony, gdy opowiedziałam mu o tej tradycji, którą podtrzymujemy do dnia dzisiejszego. W czasach średniowiecznych był to sposób na zwołanie mieszkańców miasta na zgromadzenie. Tradycyjnie hejnał grany był na wszystkie 4 strony świata, by każdy mógł go usłyszeć. Trzeba przyznać, że interesującym jest, że ta tradycja przetrwała do dziś w symbolicznym znaczeniu. Oczywiście nikt już nie gromadzi się wtedy pod ratuszem, ale po takich właśnie symbolach można zauważyć, że jesteśmy krajem dbającym o tradycje. Jedną z najbardziej znanych legend dotyczących hejnałów jest ta dotycząca Krakowa. Według niej, w 1241 roku został zaatakowany Kościół Mariacki. By ostrzec mieszkańców przed nadchodzącym atakiem, czuwający na wieży strażnik zaczął grać na trąbce melodię. Niestety, podczas tego bohaterskiego czynu, został zamordowany przez Tatarów. Do dzisiaj, krakowski hejnał grany jest tylko do momentu, do którego udało się to strażnikowi, a potem jest nagle przerywany. Od tego czasu minęło prawie 800 lat – a my nadal podtrzymujemy tę tradycję. Czasem nie zdajemy sobie nawet sprawy z tego, jak bardzo dbamy o tego typu rzeczy, dopóki ktoś inny nie zwróci nam na to uwagi. Mojemu partnerowi bardzo się to spodobało i uważa, że to jedna z najważniejszych cech Polaków.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

4. Ilość i powierzchnia obozów koncentracyjnych


Niemieckie obozy koncentracyjne to jedna z najsmutniejszych części polskiej historii. Odwiedzanie ich zawsze pozostawia nas w refleksji dotyczącej naszej przeszłości i tego, do jakiego stopnia ludzie są w stanie posunąć się w odniesieniu do innych ludzi. Oczywiście, wiedział on już o historii i istnieniu obozów koncentracyjnych, jednakże odwiedzenie jednego z nich dopiero pozwoliło mu uświadomić sobie skalę tych wydarzeń. Byliśmy w jednym z mniejszych obozów (Majdanek), ale jego powierzchnia i liczby osób, które tam przebywały i zostały zamordowane były dużo większe niż to, czego się spodziewał i mrożące krew w żyłach. Powiedział, że już wcześniej był bardzo zmieszany tą częścią historii, jednak rzeczywista wizyta w tym miejscu, oglądanie eksponatów prywatnych rzeczy obozowiczów i inne ekspozycje pozwoliły mu dopiero uświadomić sobie drastyczność tych wydarzeń. Nikt nie jest przygotowany na to, co można tam zobaczyć.

majdanek z lotu ptaka
Majdanek z lotu ptaka

5. Język jest trudny, ale miły w odbiorze


Nie jestem pewna ile razy zastanawiałam się, jak obcokrajowcy słyszą nasz język. Nie jest to coś, co można odgadnąć, jeżeli od dziecka posługujemy się i rozumiemy ten język. Powiedział on, że polski jest zdecydowanie dużo trudniejszy od niemieckiego, a wymowa różni się znacząco od tego, co się widzi w pisowni. Jednak utrzymuje, że język polski jest bardzo przyjemny do słuchania, kontrastowo do naszych wyobrażeń o polskim jako bardzo twardym.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

6. Środowisko jest dużo bardziej “zrelaksowane”, niż sobie wyobrażał


To, jak stwierdził, może odnosić się w większym stopniu do odwiedzonego miasta, ponieważ według niego środowisko Warszawy zapewne jest dużo inne. Jednak to co miał na myśli, mówiąc, że jest bardziej “zrelaksowane”, to to, że początkowo wyobrażał sobie tutejszą atmosferę jako bardzo “spiętą”. Stereotypowe wyobrażenie o Polakach na świecie przedstawia nas jako bardzo zimnych, wyrachowanych, zawsze w pośpiechu i żyjący według określonych reguł. Jednak po wizycie tutaj zdał sobie sprawę, że w rzeczywistości jesteśmy bardziej “wyluzowani” i nie odczuwa się tu tego wszechobecnego stresu.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

7. Ludzie są milsi niż oczekiwał


Jak wspomniałam na początku artykułu, mój partner pochodzi z Afryki. W odniesieniu do innych krajów, Polska nie jest uznawana za zbyt tolerancyjną. Jednak ku jego zdziwieniu, nie czuł się “inny” w Polsce i nie było chwil, gdy czułby się niezręcznie. Jakkolwiek źle zostajemy przedstawiani w mediach na świecie, ostatecznie okazuje się, że nie jesteśmy tacy źli. Odczuwał przyjazną atmosferę od większości osób. Wspomina, że oprócz jednej sytuacji, nie było raczej chwil, gdy czułby się nie na miejscu, odmienny lub niezręczny.

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

8. Pierogi smakują dużo lepiej, niż można się tego spodziewać


Jeżeli ktoś nigdy nie próbował pierogów, mogą go one bardzo zaskoczyć. Mój partner nie oczekiwał od nich wiele, gdyż myślał, że raczej nie będą mu w żadnym stopniu smakować. Nie lubi potraw, które robi się z ciasta i bardzo ciężko było go przekonać, żeby w ogóle ich spróbował. Jednak gdy już ich spróbował, nie mógł przestać ich jeść! Stały się one jego ulubioną polską potrawą i zamawia je przy każdej możliwej okazji. Cytując “dwa kęsy i już skradły jego serce”. Kto raz spróbuje pierogów, pokocha je na zawsze 😀

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie Pierogi

9. Wielkie odkrycie krówek


Jedną z tradycyjnych słodkości, które można spotkać w Polsce są “krówki”, znane za granicą jako słodycze “muu”. Te cukierki mleczne z ciągliwym nadzieniem można spotkać w niektórych międzynarodowych sieciach w Europie, jednak nigdzie nie smakują tak dobrze, jak w Polsce. Nie jestem już pewna, co kocha on bardziej: mnie czy krówki. Ale jest to układ, z którym dam radę żyć 😀

Poland from a foreigner's point of view Poland for foreigners Polska według obcokrajowców Polska na świecie Polska opinie

Polska to dużo więcej niż jej obraz przedstawiany w mediach lub internecie. Słysząc opinię o niej od obcokrajowca, który odwiedza ją po raz pierwszy, zdecydowanie otwiera nam oczy na pewne jej aspekty. Zdecydowanie jego przemyślenia i przeżycia pozwoliły mi zwrócić uwagę na rzeczy, o których wcześniej nie myślałam. Czy takiej wizji Polski się spodziewaliście? Co myślicie na ten temat? Dajcie nam znać!

Share: