Reasons why you shouldn’t buy a cruise excursion: Your Alternatives

The charm of the cruise is related to the fact that you can visit different ports of the world everyday. Cruise companies offer a variety of excursion options for each one of them, however you should know that this is not the only option you have – you can still visit & see a lot without buying a package from the on board tour office. Curious as to why?

Msc Musica cruise ship docked in Katakalon Greece on greek islands cruise

Cruise excursions are overpriced. It’s not news that everything connected to the ship would be expensive – some passengers don’t even know that they have other options to go ashore, so they think choosing one of the prepaid excursions is the only way to visit the cities. That is why cruise ships can basically charge whatever they want – and they definitely do.

They are also limited – you usually have 4-8 types of excursions you can choose for the day that cover the main attractions, but not all of them. Sometimes you go back home, scroll your Instagram and say: “Oh! I’ve been to this city but I haven’t seen this place!”. There are many places that you could fit in your schedule if you personalize your trip, but you would otherwise miss. And if you are already paying that much, why would you only visit the pre-selected locations without having a real impact on what you are going to see?

Luxury cruise blog represented by polish cruise blogger shows Msc Divina cruise ship in port of Palma de Mallorca during a Mediterranean Cruise

There are different ways to organize a port visit without having to purchase the ship excursion.

1. Make an outline of the itinerary yourself and visit your priority places.

If you want to make the itinerary of your trip on your own, all the tools you need are available for you online. (Soon we will also publish a blogpost showing you a step-by-step guide on how to do it). After you have decided what to visit, you should check the distance from the port where you dock to your desired places, I always use Google Maps for this. If it’s walking distance, then just get down the ship when you want and walk towards your direction. If it’s a bit more far – no worries. In every port there will be a line of taxis waiting for you that will take you wherever you want.

2. Buy an excursion with the local tour companies.

The local guides live there day by day and know their way around the places. Most of them will even pick you up from the port. What’s the best thing about it? They are much cheaper than the cruise excursions. If you want to take advantage of their offers, get online around a month before your cruise. Type the name of the city + local guide in the Google search. When you will find the right one, book it ahead. Be careful though -> if by any chance the ship comes to the port late or cancels the port, you won’t be refunded by the cruise company. Check out the local guide policy on refunds to be sure you won’t loose your money if something happens.

3. Rent a private taxi/driver in port.

Most of the cruise ports have taxi services that already know where to take you. For example, when we went out in Albania, taxi drivers had printed their offers with destinations and you could choose which place you want to visit based on the pictures. This method is the most spontaneous one, as you don’t have to plan or book ahead, but it’s also the most risky. Sometimes the availability of taxis will terminate and you will find yourself without a plan or transport. Treat it as a plan B, but don’t count on it always.

What you have to consider is what is the most important thing when it comes to your visit. If you want to know the historical trivia, check out the local tour guides. If you want to be more independent ( like us ) then planning a DIY trip will be your best choice. If you are more of a day-to-day life person you can count on the opportunities you find in port. Whatever you choose, make sure you discuss it with your cruise companions to satisfy everyone’s needs!

IMPORTANT:
Some port might not be safe to visit on your own, due to customs, political situations or culture. For example, if you are a female solo traveller going on a cruise to UAE, I don’t advise you to plan your trip on your own because it might be risky. In these cases, relaying on cruise companies excursions might be a considerate option. Always google how safe a place is ahead. If you are a minority in some culture or religion, it also might be dangerous for you. Remember, safety comes first.

Enjoy your trip!

***

Dlaczego nie powinieneś kupować wycieczek fakultatywnych do portu: Alternatywy

Urok rejsów wycieczkowych jest związany z możliwością odwiedzania różnych portów świata – codziennie innego. Firmy rejsowe oferują szeroką gamę wycieczek fakultatywnych do odwiedzanych portów, jednak powinieneś wiedzieć, że nie jest to jedyna możliwość ich zwiedzenia – można zejść na ląd samodzielnie i zwiedzić ogromną liczbę miejsc bez konieczności zakupu wycieczek na pokładzie. Jesteście ciekawi dlaczego nie są one warte Waszych pieniędzy?

Wycieczki fakultatywne oferowane przez statki mają zawsze wygórowane ceny. Nie od dziś wiadomo, że wszystko, co połączone z takimi rejsami nie jest najtańsze – a niektórzy pasażerowie nie wiedzą nawet, że mogą wybrać się na ląd samodzielnie, a więc wybierają zakup takich wycieczek, by mieć możliwość wyjścia ze statku. Właśnie dlatego statki wycieczkowe windują sobie ceny – gdyż nieważne jak wysokie one będą, i tak znajdą się pasażerowie, które je wykupią.

To, co można na nich zwiedzić jest również jest ograniczone. Przeważnie statki mają w ofercie od 4 do 8 rodzajów wycieczek dla danego portu i pokrywają te najistotniejsze (relatywnie) zabytki, natomiast nie można wybrać wszystkiego. Czasem zdarza się, że ktoś wraca do domu po rejsie, scrolluje Instagram i mówi: “O! Byłem w tym mieście, ale tego nie widziałem!”. Wybierając się na zaplanowaną przez siebie, spersonalizowaną wycieczkę, można znaleźć czas na wybrane przez siebie miejsca/zabytki, które na wycieczce statkowej być może trzeba byłoby ominąć. A skoro i tak płacimy za rejs dużą sumę pieniędzy, dlaczego mielibyśmy odwiedzać tylko miejsca, które wybrał dla nas ktoś inny?

Są różne alternatywne metody na to, jak zorganizować sobie taką wizytę w porcie samodzielnie.

1. Sporządzić szkic trasy samodzielnie i odwiedzić miejsca priorytetowe dla Ciebie.

Jeżeli chcesz stworzyć taką “mapę” miejsc do własnego użytku, w internecie znajdziesz wszystkie potrzebne do tego narzędzia (niedługo ukaże się również post wyjaśniający, w jaki sposób zrobić to krok po kroku z użyciem różnych aplikacji). Kiedy zdecydowaliście się już na to, co zobaczyć, warts sprawdzić odległość od portu, używając Google Maps. Jeżeli obiekty te znajdują się niedaleko, a port nie jest portem industrialnym (jak np. Brindisi), to spokojnie można udać się tam nawet spacerem. Jeżeli jednak znajdują się one dalej, nie ma powodów do zmartwień. W każdym porcie będą czekać na Was taksówki (lub inne formy transportu, jak np. w Palermo), które zabiorą Was gdzie tylko chcecie.

2. Zakup wycieczkę w biurach lokalnych.

Lokalni przewodnicy mieszkający w tych miejscach na codzień znają wszystkie ukryte zakątki do perfekcji, wiedzą, jak najlepiej poruszać się po mieście, a być może nawet odbiorą Cię z samego portu. Co jest w tym najlepsze? Takie wycieczki są dużo tańsze niż te organizowane przez statek. Jeżeli chcesz skorzystać z ofert lokalnych biur, poszukaj ich w internecie na około miesiąc przed wyjazdem. Wpisz nazwę miasta + wycieczki fakultatywne w wyszukiwarce Google. Gdy znajdziesz tą idealną dla Ciebie, od razu ją zarezerwuj. Bądź jednak ostrożny -> jeżeli z jakiekogolwiek powodu statek spóźni się lub zmieni port docelowy (co może się zdarzyć w trudnych warunkach pogodowych i epidemiologicznych), nie będzie Ci przysługiwać od statku odszkodowanie na ten poczet. Sprawdź zatem regulamin zwrotów w biurze lokalnym, z którego rezerwujesz portową wycieczkę, by nie stracić pieniędzy w takich przypadkach.

3. Wynajmij prywatnego kierowcę/taksówkę bezpośrednio w porcie.

Większość portów obleganych jest przez taksówkarzy, którzy mają listę kilku sprawdzonych miejsc, do których chętnie Cię zabiorą, po drodze odpowiedzą na Twoje pytania, zaczekają na Ciebie ile będzie trzeba i odwiozą z powrotem. Przykładowo, gdy wyszłyśmy w Sarande (Albania), taksówkarze mieli wydrukowane tabliczki ze zdjęciami miejsc do wyboru. Ta metoda jest najbardziej spontaniczna, gdyż nie musisz niczego rezerwować lub planować przed wyjazdem, jednakże jest też ryzykowna. Czasem może nie być wystarczająco taksówek w porcie i ktoś może Was uprzedzić, zostawiając Was w porcie bez planu i transportu. Radzę potraktować to raczej jako plan B.

To, na co powinieneś zwrócić uwagę podczas wyboru, w jaki sposób odwiedzić port, zależy od Twoich własnych zainteresowań i upodobań. Jeżeli chcesz poznać ciekawostki historyczne, wybierz lokalnych przewodników. Jeżeli chcesz być bardziej niezależny (jak my), sam zaplanuj wycieczkę i śledź własną mapę. Jeżeli jednak jesteś osobą niezwykle spontaniczną, możesz liczyć na to, co zaoferuje Ci tego dnia port. Cokolwiek wybierzesz, przedyskutuj to z osobą/osobami, z którymi jedziesz, by pasowało to każdemu!

UWAGA! WAŻNE:
Niektóre porty mogą nie być wystarczająco bezpieczne, by zwiedzać je samodzielnie, ze względu na zwyczaje, sytuację polityczną lub kulturę. Przykładowo, jeżeli jesteś kobietą podróżującą solo i wybierasz się na rejs do krajów arabskich, nie polecam planowania wycieczki na własną rękę, bo może się to okazać ryzykowne. W takich przypadkach, wybranie wycieczek fakultatywnych ze statku może okazać się rozsądne. Zawsze sprawdź w internecie, jak bezpieczne jest miejsce, do którego się wybierasz. Jeżeli należysz do mniejszości kulturowej lub religijnej, rozważ, że w niektórych miejscach również może być ryzykownie. Pamiętaj, bezpieczeństwo jest najważniejsze.

Udanej wycieczki!

Share: