7 Things you need to know BEFORE BOOKING a cruise

Booking a cruise itself seems like an easy thing to do, but there are some things you need to consider before even settling down on a particular sailing.

  1. Your cruise doesn’t begin at the port.

Let’s say you’ve found the perfect itinerary with the perfect ship and everything is just so good about this sailing and you book it without researching your embarkation port city or flight connection.

THAT’S A TERRIBLE MISTAKE

Firstly because not every city’s port is easy to access for various reasons (one of many others is Venice -> check the post WHY SHOULDN’T YOU EMBARK FROM VENICE), and secondly because some ports have airports with terrible flight connections that require some connecting flights (one of them is Genova, to which the simplest way to fly is only from Paris or Berlin). Researching the various embarkation ports and checking what other cruisers say about specific cities is important for your cruise to start in a relaxing atmosphere.

This leads us to the second point, which is

2. Research pre/post cruise hotels and their prices before you book.

It is always safer to fly in a day or two before your cruise to avoid flight delays or cancellations, leading up to missing the ship. That’s why, booking a hotel for your early arrival is very important. Most of the people (including us in the past) would think that yeah, I can also do it later, no big deal. But it could actually cost you a lot of money and stress if you don’t research it ahead.

We were planning to start our next cruise from Tokyo instead of Hong Kong; but fortunately before booking it, we have researched the hotels ahead of time, and when we saw prices such as 500 euro per night per person in a low quality hotel, we scratched the Tokyo idea for the sake of Hong Kong. Can you imagine paying so much for bad quality? It’s not worth it – it’s better to visit Tokyo as a cruise port then.

3. Check if the itinerary requires any additional documents (Visa, Passports)

If you’re a EU citizen and your itinerary is the mediterranean, then all you need is your valid ID. Other itineraries though may include the need for additional visas or passports. Before you book any cruise, inform yourself what do you need to enter all of the countries included. Also, make sure that you have enough time to apply for the documents -sometimes it might take months to obtain the necessary papers.

4. Check what’s included in the fare that your agency/cruise line is offering.

If you’re a first time cruiser, it might be a bit complicated to understand what’s included and what’s not. For example, in the majority of cases, food will be included but drinks won’t. This is not the same for every offer and every cruise line, so be sure to read the little ** at the end of the offer. This will determine how much more are you going to spend on your cruise (drink packages, internet connection, etc.).

Which leads us to another point…

5. Check the prices of the packages you would want/need to purchase BEFORE you book the cruise.

This is actually very tricky and we ourselves became victims to this recently. We were used to cruising with Msc, and so that we were also used to their prices. Turns out that, after we booked the cruise with Royal Carribbean, we realized that the drink package which includes the same drinks costs almost TWICE the price of Msc. Well, it is also a package that we both think there is no sense in cruising without. Probably if we have researched this ahead of time, we would have chosen a different cruise line. 300 vs. 600 euro really does make a difference!

6. Check the statistical weather in the places included in the itinerary before you book your cruise.

It might seem obvious, but it not always is. Contrary to the belief that it’s always nice on Carribbean islands, there are wet and dry seasons; you don’t want your cruise to end up in a storm, do you? If you’re planning to sunbathe, obviously don’t choose the Norwegian fjords and be careful to check the temperature in Dubai when you’re planning the Middle East cruise.

And last but not least,

7. Check out the current political situation in the visited countries.

This point applies to places which might at the moment be considered dangerous. You wouldn’t want to be caught in an unsafe place. For example right know, seen the political situation in Hong Kong, you might want to wait some time before you travel there. Be sure you’re safe on your trips!

And that’s it for the tips – hopefully they will help you in choosing the right booking for you and will save you from many unpleasant situations that you might experience if you don’t take them into consideration!

***

7 Rzeczy, o których musisz wiedzieć ZANIM wykupisz swój rejs

Wykupienie rejsu wydaje się pozornie prostą rzeczą, natomiast jest kilka kwestii, które warto rozważyć zanim jeszcze zdecydujemy się na konkretny termin, trasę i rejs.

  1. Twój rejs nie zaczyna się w porcie.

Przypuśćmy, że znalazłeś/aś idealną trasę na idealnym statku i wszystko wydaje się perfekcyjnie dopasowane; zatem kupujesz wycieczkę, by potem dopiero wykupić loty oraz przeszukać informacje o porcie.

TO WIELKI BŁĄD

Po pierwsze, ponieważ nie wszystkie porty cechują się łatwą dostępnością z wielu powodów (zobacz między innymi posta mówiącego o tym, DLACZEGO NIE WARTO WYPŁYWAĆ Z WENECJI), jak i również nie wszystkie porty znajdują się w pobliżu lotnisk, na które łatwo znaleźć bezpośrednie połączenia (przykładem może być Genua – gdzie najłatwiej dostać się z Paryża lub Berlina – nie ma bezpośrednich lotów z Polski). Sprawdzenie, w jaki sposób dostać się do portu i w jaki sposób recenzują dane miejsce inni rejsowicze jest więc bardzo przydatne po to, by zacząć swój rejs bezstresowo.

2. Przeszukaj oferty hoteli na noc przed/noc po rejsie ZANIM zarezerwujesz wyjazd.

Zawsze bezpieczniej jest przylecieć do portu na dzień lub dwa przed datą odpłynięcia, by uniknąć zrujnowania sobie wakacji przez opóźnienia lub odwołania lotów. Dlatego też zarezerwowanie hotelu wcześniej jest bardzo ważne. Większość ludzi (łącznie z nami w przeszłości) mogłoby pomyśleć, że jest to nieistotny szczegół, który zawsze można “ogarnąć” później. Naprawienie tego błędu może kosztować dużo stresu i pieniędzy.

Planowałyśmy rozpocząć nasz kolejny rejs w Tokyo zamiast w Hong Kongu, natomiast na chwilę przed rezerwacją postanowiłyśmy sprawdzić hotele – na szczęście. Okazało się, że ceny hoteli w Tokyo plasują się na około 500 euro za noc za osobę, i to za hotel o niskim standarcie. Z tego względu też zdecydowałyśmy się jednak na rejs rozpoczynający się w Hong Kongu. Niski standard nie jest wart tyle pieniędzy, jeżeli mamy możliwość zwiedzenia Tokyo w dzień portowy.

3. Sprawdź, czy dana trasa wymaga od Ciebie dodatkowych dokumentów (Wizy, paszporty)

Jako obywatel Europy możesz podróżować po krajach Unii Europejskiej na podstawie ważnego dowodu osobistego. Jeżeli jednak Twój rejs przewiduje miejsca poza granicami Unii Europejskiej, będziesz potrzebować ważnego paszportu oraz ewentualnie różnego rodzaju wiz. Upewnij się, że masz wystarczająco czasu na złożenie wniosku o dany dokument – czasem procedury zajmują kilka miesięcy.

4. Sprawdź, co zapewnia oferta Twojego agenta/linii rejsowej.

Jeżeli będzie to Twój pierwszy rejs, czasem ciężko zrozumieć co wchodzi, a co nie wchodzi w cenę rejsu. Przykładowo, w większości przypadków jedzenie na statku wliczone jest w cenę, natomiast napoje już nie. Nie jest to jednak zasada ogólna i oferty różnią się między sobą. Koniecznie sprawdź to przed rezerwacją – to determinuje ile dodatkowych pieniędzy będziesz potrzebować na wydatki (pakiety napojów, pakiety internetu).

5. Sprawdź ceny pakietów, których będziesz potrzebować na statku ZANIM zarezerwujesz swój rejs.

Pakiety mogą być dosyć podchwytliwe, zresztą same niedawno temu stałyśmy się “ofiarą” tego niedopatrzenia. Jesteśmy przyzwyczajone do podróżowania z liniami MSC lub Costa, więc byłyśmy przyzwyczajone również do ich cen. Gdy ostatnio zarezerwowałyśmy rejs linią Royal Carribbean okazało się, że pakiet drinków kosztuje dwa razy tyle, ile na naszych poprzednich statkach. Jest to też pakiet, bez którego naszym zdaniem nie opłaca się podróżować (pojedyncze napoje mają wysokie ceny). Zapewne gdybyśmy zorientowały się o tym przed rezerwacją, wybrałybyśmy inną linię. 300 a 600 euro naprawdę robi różnicę!

6. Sprawdź statystyczną pogodę na dany okres na danej trasie.

Być może jest to oczywiste, być może nie. Mogłoby się wydawać, że na Karaibach pogoda zawsze jest piękna, natomiast nie do końca tak jest – istnieje tam pora sucha i deszczowa; a przecież nikt nie marzy o rejsie podczas okresu huraganów. Jeżeli planujesz się opalać,nie wybieraj też rejsu w stronę fiordów. Zwróć również uwagę na upały w Dubaju, jeżeli wybierasz się w rejs na bliski wschód.

7. Sprawdź sytuację polityczną w krajach, które planujesz odwiedzić.

Ten punkt może w większym lub mniejszym stopniu odnosić się do danych czasów i miejsc. Nikt z nas nie chciałby trafić do miejsca, w którym akurat miałyby miejsce zamieszki lub protesty. Warto jest wziąć to pod uwagę. Wiadomym jest, że nie wszystko można też przewidzieć, natomiast jak mówi polskie powiedzenie: “przezorny zawsze ubezpieczony”.

Na tym kończą się nasze wskazówki do tego, co powinno się sprawdzić jeszcze przed zarezerwowaniem rejsu. Mam nadzieję, że ochronią Cię one przed licznymi nieprzyjemnymi sytuacjami (przez które i my przeszłyśmy) 😉 Miłej podróży!

Share: